Pourquoi les flamants roses sont roses ?

Pourquoi les flamants roses sont roses ? -

Pourquoi les flamants roses sont roses ?

Les flamants sont des échassiers à longues pattes qui sont généralement couverts de plumes rose vif. Avec un nom qui dérive du mot espagnol ou portugais Flamingo signifiant "couleur flamme", les oiseaux sont connus pour leur apparence éclatante.

Bien qu'il s'agisse de leur qualité la plus connue, le rose des plumes du flamant n'est pas un trait héréditaire. Les oiseaux naissent en effet d'un gris terne. Comme cela ne fait pas partie de leur ADN, nous allons voir comment le flamant rose change de couleur.

bébé flamant rose

Pourquoi les flamants roses prennent-ils des nuances de rose et de rouge ?

Pour les flamants roses, la phrase "Vous êtes ce que vous mangez" est plus vraie que pour les humains. La couleur rose vif des flamants provient du bêta-carotène, un pigment rouge-orange que l'on trouve en grand nombre dans les algues, les larves et les crevettes saumâtres que les flamants mangent dans leur milieu humide, près des lacs et des marais.

Le système digestif de l’oiseau extrait le pigment des aliments contenant des caroténoïdes et il finit par se dissoudre dans les graisses. Les graisses sont ensuite déposées dans de nouvelles plumes au fur et à mesure de leur croissance, et la couleur du flamant passe lentement au rose.

pourquoi les flamants roses sont roses pâles

Pour colorer réellement les attributs physiques, les caroténoïdes doivent être ingérés en très grande quantité.

Comme le régime des flamants est presque exclusivement composé de caroténoïdes, les oiseaux n'ont aucun problème à se colorer. Un humain, en revanche, devrait manger beaucoup de carottes (un aliment riche en caroténoïdes, qui donne également son nom à la substance) pour obtenir une teinte orange.

Les couleurs des flamants peuvent aller du rose pâle au cramoisi, selon la quantité de pigment présente dans le régime alimentaire de l'oiseau. Les niveaux de caroténoïdes dans les algues et les crustacés varient dans les différentes régions du monde, c'est pourquoi les flamants des Caraïbes sont généralement d'un rouge et d'un orange vifs, tandis que les flamants du lac Nakuru, au centre du Kenya, touché par la sécheresse, ont tendance à être d'un rose plus pâle.

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Si un flamant rose devait soudainement cesser de manger de la nourriture contenant des caroténoïdes, ses nouvelles plumes commenceraient à pousser dans une teinte beaucoup plus pâle, ses plumes rougeâtres finissant par muer.

Ainsi, la prochaine fois que vous apercevez un flamant rose, laissez-le vous rappeler que, parfois, vous êtes vraiment ce que vous mangez.

Est-ce que leur couleur dépend aussi de leur espèce ?

Il existe quatre espèces différentes de flamants, toutes originaires d'Amérique du Sud. Cependant, ces différentes espèces et des populations encore plus petites de flamants roses vivent dans des zones distinctes du continent. C'est pourquoi les couleurs des flamants diffèrent en fonction de leur localisation et de la nourriture disponible.

Certains flamants roses sont d'un rose plus foncé ou plus clair, d'autres ont des teintes d'orange et de rouge, d'autres encore sont d'un blanc pur.

pourquoi les flamants roses sont roses blanc

Ainsi, on trouve généralement des flamants roses et oranges très colorés dans les Caraïbes, mais des flamants rose pâle dans des habitats plus secs, comme le lac Nakuru au Kenya.

Les flamants roses captifs sont nourris avec un régime alimentaire spécial qui comprend des crevettes (un crustacé pigmenté) ou des additifs tels que le bêta-carotène ou la canthaxanthine ; sinon, ils seraient blancs ou rose pâle.

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Est-ce que les humains pourraient changer de couleur ?

Les Hommes mangent aussi des aliments contenant des caroténoïdes. Ces molécules agissent comme des antioxydants et sont utilisées pour produire de la vitamine A.

Parmi les caroténoïdes que les humains consomment, on trouve le bêta-carotène dans les carottes et le lycopène dans les pastèques, mais la plupart des gens n'en consomment pas assez pour modifier la couleur de leur peau.

Les personnes qui prennent des pilules de canthaxanthine pour bronzer sans soleil (bronzage artificiel) voient leur peau changer de couleur. Malheureusement pour eux, la couleur est plus orange que le bronzage naturel de la mélanine !

 déguisement flamant rose

Maintenant que vous savez pourquoi les flamants roses sont roses. Nous vous proposons également une vidéo sur la question pour compléter en images notre article. Bon visionnage.


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